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 美味しい食べ方、栄養、花言葉も紹介 
 

レンコン

AIがレンコンと鳥を救う!?
レンコンイラスト lotusroot

更新: レイアウト修正
更新:2021年5月21日(金) イラスト追記
更新:2021年5月20日(木) 栄養、どんな人におすすめ?追記
更新:2021年4月9日(金) レンコンとAIなど追記
更新:2020年8月1日(土)10:00 アップデートフリーアイコンダウンロードや4コマ漫画、まちがいさがしクイズなど追加
更新:2020.01.03 21:55追記
初版:2019.11.16 20:15

蓮根

レンコンレンコンとは
レンコンの花詳細

①栄養・効能ゾーン

蓮根の栄養栄養
蓮根の栄養どんな人におすすめ?

②グルメゾーン

α-ピネン美味しいレンコンの選び方
レンコンの一生食べ方

③未来ゾーン

レンコンの選び方レンコンとAI

④おたのしみゾーン

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レンコンとは

レンコンのなり方

蓮の花の地下茎(ちかけい)で、秋の終わり頃から旬を迎える穴の開いた根菜。
旬は秋~春の初め。気温が下がり始める頃に旬を迎え、冬を超えて再び空気が温かくなるまでの間に採れる元気な縁起物だ。

「蓮の根」と書く通り、蓮の花の根っこ(正確には、地下茎)の部分だ。
蓮の花といえば水面から伸びて咲く大きくて美しい花だが、レンコンはその花の下、水中で息をひそめる地味なヤツである。
しかしそんなレンコンは、実は風邪の予防にとても役立つ栄養満点フードなのだ。

ヤーコン
ヤーコン

なんか今日は妙に悪寒(おかん)がするんだよな。風邪でも引いたかな…。

エリンギ
エリンギ

先輩、風邪にはレンコンがいいらしですよ。

ヤーコン
ヤーコン

ん?レンコンてあの穴の開いた木の棒みたいな野菜のことか?

エリンギ
エリンギ

ビタミンCの他に、タンニンてポリフェノールも豊富だそうです。


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詳細

蓮の花言葉

ハス科ハス属の植物だ。なお旧分類ではスイレン科ハス属だったのが1998年に分類し直された
なお「蓮」と「水連」は別物で、 蓮はハス科ハス属。水連はスイレン科スイレン属になっている。

◆蓮と水連の違い。

蓮は水の中からニョキっと長い茎が伸びて、高いところに花が咲く
対して水連は、水面すれすれに、まるで水に浮かんでいるように花が咲く。

ちなみに葉っぱの形にもそれぞれ特徴があり、蓮は完全な丸型で、水連はパックマンのような切れ込みがある。
なお蓮の花言葉は「清純」それに「信仰」だ。
「清純」は、静かに水の上に咲く様子を思い浮かべれば、自然と言葉と姿が結びつくのではないだろうか。
「信仰」についてはインドの神様が元になっている。
ヴィシュヌという神様のヘソから生えた蓮の花の上に、梵天ぼんてんという神様が座った姿が、宇宙の始まりだという神話だ。
たしかに清らかな輝く水の上に、優雅に花弁を広げた乳白色や桃色の花を見ていると、神々しい何者かが、そこに座っていそうな気分にさせられる。

ヤーコン
ヤーコン

蓮と水連て違ったのかよ!?

エリンギ
エリンギ

水面すれすれに咲いてるのが水連。茎が伸びて高いところに咲いてるのが蓮です。

ヤーコン
ヤーコン

あとは葉っぱに切れ込みがあるかないかか。今後近所の池を見に行ってみるか。

エリンギ
エリンギ

楽しそうですね、ボクもご一緒します。

ちなみに、蓮根はおせち料理に入れる定番の縁起物でもある。
まっすぐ通った大きな穴がたくさん開いているので、食べると先の見通しが良くなる、という意味を与えられているのだ。

未来への願いを込める人々の信仰心を、その身に集めていることになる。

ヤーコン
ヤーコン

へえ。レンコンは縁起物だったのか。

エリンギ
エリンギ

大きくて覗ける穴がたくさん開いてるからって、分かりやすい理由ですね。

レンコンの生産地

そんな蓮根の旬は秋から春の初めにかけての寒い時期で、暖かくなるとあまり出回らなくなる。
まったく採れないというワケではなく 年間を通して採れ続けはするのだが、 小型のスーパーなどでは 見かける機会が減るだろう。

ヤーコン
ヤーコン

旬じゃない時期は水煮や真空パックを食べりゃいいのか?

エリンギ
エリンギ

ちなみに秋からが旬とはいっても夏の終わりには採れ始めるみたいです。

あったかい時期は水分が多くてシャキシャキなんです。

ヤーコン
ヤーコン

ん?なんでだよ。

エリンギ
エリンギ

野菜はみんな、寒くなると身体が凍らないように水分量を減らすんです。

ヤーコン
ヤーコン

マジか!?

エリンギ
エリンギ

その分栄養が凝縮されるから、ほとんどの野菜は冬の方が甘いんですって。



日本国内の生産量1位は茨城県で、全国の50%近くの蓮根を一手に担っている
そして10%以上の生産割合を保っているのは、 2位の佐賀県、3位の徳島県を含めた3県のみだ。

スイレンの姿を思い浮かべれば分かる通り、 蓮根は他の多くの野菜と違って、 地上の畑ではなく水場で育つ植物である。
ついでにいうと、温かい水場が好きな野菜だ。
茨城県は湿地帯が多くて、 蓮根が育ちやすいのだ。
茨城といえば納豆の絵文字納豆の印象が非常に強いが、 蓮根たちのパラダイスでもある。

ヤーコン
ヤーコン

茨城と言えば納豆のイメージしかなかったぜ。

サツマイモ監督
サツマイモ監督

私はつくば科学万博が思い出されるな。

エリンギ
エリンギ

今でも「つくばエキスポセンター」でコスモ星丸グッズが買えるんですよね。

サツマイモ監督
サツマイモ監督

おっ、知っているのかね!私も買いに行く予定なのだよ。

ヤーコン
ヤーコン

おい、レンコンから話題がそれてきてるぞ。



ちなみにイメージが湧きづらいかもしれないが、内部が巨大な浅い泥プールのようになった、蓮根用のビニールハウスで作られたりしている
外だと水温の調節が難しいが、 ハウスの中なら安全だし気温調整がしやすい。

蓮根が一年中採れるようになったのは、 そんな工夫のたまものでもあるということだ。
しかし世界では蓮根はほとんど食べられていない
中国では食用になっていて、 日本にもたくさんの蓮根が輸出されてきているが、 他の国ではスイレンとしての 観賞用の立場を保っている。
泥の中にできる根っこ色の太い茎なので、 食べようという意識が あまり向かなかったのかもしれない。
オヤツにしてもおかずにしても美 味しい野菜なので、 ぜひとも食用としても 世界に羽ばたいてほしいものである。

サツマイモ監督
サツマイモ監督

コホン気を取り直してレンコンだ。

ヤーコン
ヤーコン

つーか、池や沼で育つのにハウス栽培なんてできんだな。

エリンギ
エリンギ

湿地帯の上にハウスを建ててるんです。

ヤーコン
ヤーコン

あー。それなら鳥に食われたりしなくて安全そうだな。


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栄養

レンコンの節とは。スーパーなどにあるパック詰めは1.5節くらい

れんこんは100gで66kcal
ひと(ふし)あたり約200gなので、 ひと節130kcal前後だ。

節というのは れんこんの球状のカタマリの事だ。
れんこんは3~5つくらいの節がつながっていて、 スーパーなどで売られるときには大体、 1.5節分くらいに切り分けて パック詰めされている。

ヤーコン
ヤーコン

1.5節分だと大体1パック200kcalってとこか。

サツマイモ監督
サツマイモ監督

グラム数が書いてある場合はチェックするといいだろうな。

レンコンの栄養の特徴はビタミンCの多さ。半節で1日に必要なビタミンCがとれてしまう

栄養の特徴はなんといってもビタミンCの多さだ。
れんこん200g。つまり1節食べれば、1日に必要な量のビタミンCが摂れてしまう。

ビタミンCというとすっぱいイメージがあるので、意外!と思えるれんこんのアピールポイントなのだ。
それともう1つは、ポリフェノールの多さ。
れんこんにはタンニンというポリフェノールが含まれていて、身体から活性酸素を取り除いてくれる働きがある。

エリンギ
エリンギ

レンコンのビタミンCは100gで48mg。約50mgです。

ヤーコン
ヤーコン

1日に必要なビタミンCが100mgだったか。

エリンギ
エリンギ

はい。なので200g食べれば1日分に大体届くんです。

サツマイモ監督
サツマイモ監督

ビタミンCは身体のあらゆる組織の材料になったり、ストレスから身体を守ってくれるのだ。

エリンギ
エリンギ

免疫力を高めてくれるから風邪予防にもいいんですよ。

レンコンにあるタンニンは、呼吸などで酸素を取り入れるだけで生まれる活性化酸素を取り除いてくれる

人間の体内では、呼吸などで酸素を取り入れるだけで、酸素が活性化して、どんどん活性酸素になっていく
それは人間が活動するための エネルギーではあるのだが、 身体にたまり過ぎると 老化や身体の病気を引き起こしてしまう。

金属が酸化することで さびてボロボロになるのと同じように、 人間の身体だってさびついて 上手く動かなくなる事があるのだ。
れんこんに含まれるタンニンは、 この活性酸素を身体から 取り除くのに役立ってくれる。
ちなみにタンニンは時間がたつと 野菜を黒くするはたらきもある。
長い間食べずに放っておいたれんこんが 黒ずんでくるのはそのためだ。
ついでにタンニンは水に溶ける特徴があるので、 レンコンを煮物や味噌汁の絵文字お味噌汁に入れた場合は、 しっかり汁も飲もう。

レンコンの栄養

蓮根
名前 イメージ 効果
ビタミンB1 チアミン ブドウ糖をエネルギーに変えてくれる。
ビタミンC ビタミンC 髪や皮膚をキレイにしてくれたり、免疫力(めんえきりょく)を高める
タンニン(ポリフェノール) タンニン 活性酸素(かっせいさんそ)を身体から取り除いてくれる
カリウム カリウム 膵臓(すいぞう)でナトリウムをおさえる。
マグネシウム マグネシウム 骨や歯を丈夫にする
ムチン 粘膜を保護する 粘膜を保護する。
食物繊維 食物繊維 便秘の改善に役立つ。

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どんな人におすすめ?

乾燥肌に悩む人

レンコンにあるタンニンの抗酸化作用で肌を若く保ち、ムチンで水分を逃さず肌に潤いを与える

タンニンの抗酸化作用で肌を若く保つ他、れんこんには粘膜を保護するぬるぬる成分、ムチンも含まれている。
そのため、肌にうるおいを与えて 水分を逃がしにくくしてくれるのだ。

ヤーコン
ヤーコン

肌にうるおい!?エースに必須の栄養じゃねーか!

エリンギ
エリンギ

先輩はビジュアルにもこだわってますもんね。

風邪をひきやすい人

レンコンにあるビタミンCは身体の免疫力をあげてくれるので風邪予防になる

ビタミンCは身体の免疫力を上げてくれて、風邪の予防になる栄養素だ。
それにムチンは鼻やのどの粘膜も 保護してくれるため、 鼻風邪、のど風邪にも かかりにくくしてくれる

エリンギ
エリンギ

そういえば、さっき風邪っぽいって言ってたの大丈夫ですか?

サツマイモ監督
サツマイモ監督

なに!?風邪気味なのかね!?

ヤーコン
ヤーコン

あー…。風邪なのか分かんないけど、まだ悪寒がするんだよな…。

サツマイモ監督
サツマイモ監督

それはいかん!私が良さそうなレンコンを探してこよう。


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美味しい蓮根の選び方

美味しいレンコンの選び方のポイント

・重たいものを選ぶ
・太いものを選ぶ
・傷が少ないものを選ぶ
・穴の中が黒くないものを選ぶ
・表面にアザのような変色がないものを選ぶ
・切り口が紫色になっていないものを選ぶ
・穴の大きさがそろっているものを選ぶ
・穴が小さめのものを選ぶ

保存する時はラップにぴったり包んで 冷蔵庫に入れておくと良い。

サツマイモ監督
サツマイモ監督

穴の中が黒ずんでいないのが新鮮なので、チェックするといいだろう。

エリンギ
エリンギ

変色がないレンコンの中から1番太いのを選ぶといいんですね。

サツマイモ監督
サツマイモ監督

うむ。では選んだら次は料理だな。


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食べ方

美味しいレンコンの食べ方

蓮根の食べ方は色々ある
ビタミンCは水に溶けやすいため、 汁も一緒に飲める煮物やみそ汁がおすすめだが、 間食のお菓子を蓮根チップスにするというのも 気軽で取り入れやすい。

また、お酒が好きな人ならからし蓮根。
蓮根のひき肉はさみ()げなんていうのも、 この時期おいしい逸品(いっぴん)だ。
上手に日常に取り入れて、 風邪しらずの冬を過ごしたい。
エリンギ
エリンギ

こうして見ると意外とたくさんメニューがあるんだなあ。

ヤーコン
ヤーコン

今は味噌汁が食べたい気分だぜ…。

エリンギ
エリンギ

味噌汁だとお湯に溶けだしたビタミンCも摂れますね。

サツマイモ監督
サツマイモ監督

さあヤーコンくん。私の作った味噌汁を食べたまえ。

ヤーコン
ヤーコン

…変なモン入れてないだろうな。……ズズッ



ヤーコン
ヤーコン

うおっ!美味え!

サツマイモ監督
サツマイモ監督

フフフ。監督たる者、部員の健康のために調理スキルを身に着けているのだよ。


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レンコンとAI

レンコンとAI

レンコンは沼や池などの水中にできる。
そして美味しいレンコンができるような 汚染されていないキレイな水場は、 鴨やサギなどの 野鳥にとっても魅力的な場所だ。

さらに鳥たちもレンコンが大好きだ。
というワケでレンコン畑にとって、 残念ながら鳥たちは敵になってしまう
そこで登場したのが防鳥ネットだった。
レンコンを栽培する水場の上に張り巡らせて、 水場にやってくる鳥の着水を防ぐのだ。
しかし、このネットは張り方によっては 鳥の体をからめとり、逃げられなくする。
鳥がもがけばもがくほど網が巻き付き、 そのまま死んだり骨折したり、 大きな猛禽類に食べられる場合もある。
農家の人たちだって、できれば鳥たちを 殺したり辛い目に遭わせたくない
だけど畑を守るためには仕方がない。
畑を守らねば収穫量が減り、暮らしていけない。
だけど……と、葛藤する方も居ただろう。
だからこそ生まれたレンコンと鳥の味方、 それが「水上パトロールドローン」と、 「AI搭載レンコンWatch」だ
レンコン畑用の水上ドローンは、 2017年に徳島大学院から発表されて、 以降も研究・開発が進められている。
モーターを積んだサーフボードのような、 水上を滑走するボート型のドローンで、 別の場所に設置された赤外線センサーや、 鴨の鳴き声を感知するセンサーを駆使して、 飛来した鳥を追い払う役目を果たす。
ドローンは発泡ポリスチレン製など、 やわらかくて軽い素材を使用し、 鳥が衝突しても怪我しない配慮をしている。
この研究に続いて2020年から茨城県でも、 「AI搭載レンコンWatch」の開発が進んでいる。
AIで水位や水温、水質などをモニタリングし、 レンコン畑の状態管理をすると同時に、 ドローンと連携して鳥たちを追い払う仕組みだ。
これらが全国のレンコン畑で実用化されれば、 栽培中~収穫前のレンコンを鳥害から守れる上、 収穫が終わったらドローンを解除もできる
収穫後~栽培再開まで水場を解放することで、 残ったレンコンくずを 鳥たちが食べられるかもしれない。
それにもっと研究が進めばレンコン育成中も、 着水は許して鳥たちに害虫を食べてもらいつつ、 レンコンを食べようとしたら追い払うなど、 さらに上手い共生が可能になるかもしれない。
鳥たちの命は奪わず、農家の人たちの命も奪わず、 消費者は美味しいレンコンをたくさん食べられる。
そんな未来が早く訪れることを願うばかりだ。
にんじんちゃん
???

フフフ…。AIの力で栽培されるレンコンこそ未来のエース…

ヤーコン
ヤーコン

ん?エリンギ、なんか言ったか?

エリンギ
エリンギ

いえ。僕は何も言ってないです。


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今日のいい言葉



千里の道も一歩から。

老子老子

ヤーコン
ヤーコン

さて。味噌汁で元気になったし、エース目指して練習するか。

エリンギ
エリンギ

はいっ!

にんじんちゃん
???

ヤツがやさ学のエース候補か…


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4コマ漫画

イラストレーターで描いた 「蓮根」の4コマ漫画。

4コマ漫画「襲撃者」

※このページの記事を読むとマンガはより楽しめます。

つづく

登場キャラクター紹介

イメージ名前紹介
ヤーコンヤーコンやさい学園の2年生ヤーコン。
強制的に入部させられた野球部で、流されるままに特訓を続けている。
乗せられやすい性格。
レンコンレンコンベジータブル学園の2年生レンコン。 ヤーコンに一方的なライバル心を抱いてちょっかいを出してくる。 思い込みが激しく、意外とさみしがりや。
サツマイモ監督サツマイモ監督やさい学園の教師で、野球部の監督。 なぜかヤーコンに目を付け、あの手この手で鍛えようとしている。
エリンギエリンギやさい学園の1年生エリンギ。 口が達者なのを生かして、イモ類専門の野球部に入部した。 要領がよくて器用なタイプ。

マンガ関連リンク

間違い探しクイズ

きのうのマンガの間違い探しクイズ 4コマ漫画「パプリカ」より 2つのイラストには、ちがうところが7つある!

毎日やれば、集中力と記憶力の向上が期待できる!
昨日の4コマ漫画のイラストの間違いを探そう!
7つ全部みつけられるかな?

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